BILINGUISME ET TRISOMIE 21

À l’âge de 24 mois, les enfants sans trisomie 21, évoluant dans un environnement bilingue,  réussissent à développer un vocabulaire dans chacune de leurs langues. Ils développent également la capacité à effectuer du « code-switching » (emprunter un mot d’une langue à l’autre) (Poulin-Dubois, 2010). Ils performent mieux sur les tâches présentant des défis attentionnels (Poulin-Dubois, 2010). Cette capacité pourrait être attribuée à leur habileté à écouter et à exploiter deux langues. Ainsi, exposer les enfants à une deuxième langue, au cours de leur développement, offrirait l’avantage d’une contrôle attentionnel supérieur (Poulin-Dubois, 2010).

Les enfants avec une trisomie 21 sont capables de devenir bilingues. Le fait d’être bilingues ne les empêche pas de performer aussi bien, sinon mieux, que les enfants monolingues avec une trisomie 21 (Kay-Raining Bird et al., 2005).

Les enfants bilingues avec une trisomie 21 se développent aussi bien que leurs pairs monolingues du point de vue sémantique que syntaxique (Kay-Raining Bird et al., 2008).

Notons que les habiletés dans la langue maternelle sont fortement corrélées avec les habiletés dans la langue seconde. Ainsi, améliorer la langue première permet d’améliorer la langue seconde (Vulchanova, 2013).

D’après Kay-Raining Bird et al. (2008), le bilinguisme constitue un apport positif dans le développement des enfants avec une trisomie 21. En conséquence, il appartient aux professionnels de soutenir ce développement bilingue chez les enfants avec une trisomie 21.

Références:

Kay-Raining Bird, E., et al. (2005). The language abilities of bilingual children with Down syndrome. American Journal of Speech-Language Pathology, 14, 187-199.

Kay-Raining Bird, E. et. Feltmate, K. (2008). Language Learning in Four Bilingual Children with Down syndrome: A Detailed Analysis of Vocabulary and Morphosyntax. Canadian Journal of Speech-Language Pathology and Audiology. Vol. 32, No.1.

Vulchanova, M. (2013). The Norwegian University of Science and Technology (NTNU). « Language is in our biology. » ScienceDaily. 27 May.


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